L’actrice brune trentenaire est l’image de la santé: taillée, tonique, peau éclatante, sans rides en vue. Elle mange léger – principalement des légumes et des protéines maigres – et achète des produits biologiques. La plupart du temps, entre les auditions, elle fait une randonnée de quatre miles dans Griffith Park, suivie de yoga et d’étirements. Mais après l’entraînement, elle se faufile aussi parfois sa «récompense» préférée: une cigarette Parliament Ultra Lights. «Je fais tout correctement», dit cette femme, que vous reconnaissez dans les sitcoms télévisés. «Mais alors il pourrait y avoir un jour où vous obtenez des« non »toute la journée et c’est comme, je suis en train de fumer. Ça fait du bien d’être mal.

Tout le monde sait que fumer va vous tuer, c’est pourquoi à Los Angeles aujourd’hui, grâce aux mesures de lutte contre le tabagisme qui vont des interdictions de restaurant aux taxes, il est plus difficile et plus coûteux d’allumer qu’avant. Malgré cela, un cadre déterminé continue d’inspirer tout en s’efforçant de cacher cette habitude. Ce sont les fumeurs secrets de LA. Vous les trouverez à au moins trois mètres (c’est la loi) de l’entrée de votre bistrot local, blottis près des haies décoratives, soufflant entre les plats. Vous les apercevrez sur la cour de récréation – les parents qui traînent, un paquet de cigarettes froissé à la main, alors que leurs tout-petits trottinent devant. Vous les rencontrerez même aux Oscars, où tant d’acteurs se livrent qu’il y a un balcon fumeurs désigné où les caméras sont verboten. Vous connaîtrez les fumeurs secrets grâce à leur lavage des mains révélateur (compulsif), leur consommation d’altoïdes (incessante) et la pulvérisation de Febreze (s’il y a un désodorisant dans la boîte à gants, ne cherchez pas plus loin).

«Chaque fois que nous nous faufilons, nous éprouvons de la honte», déclare Kerry Gaynor, un hypnothérapeute basé à Santa Monica qui aide les clients à arrêter de fumer en les faisant affronter les conséquences qui les raccourcissent. «Nous nous sentons tellement mal dans notre peau que nous entretenons nos dépendances pour exprimer à quel point nous nous sentons mal.»

Ainsi va une théorie. Une autre est que certaines personnes aiment juste fumer – elles apprécient le bourdonnement, la suppression de l’appétit, la patine de la fraîcheur qu’elles pensent que cela leur prête. Faufiler une cigarette n’est pas tant une mini rébellion qu’un jeu de chat et de souris avec les masses soucieuses de leur santé de Los Angeles. Mangez du chou frisé et faites suffisamment de yoga, affirment les fumeurs secrets, et un chameau occasionnel ne devrait pas être un problème, tant qu’il est soufflé en privé.

Cela aide à expliquer pourquoi – malgré la prolifération de nos jours de photos de paparazzi montrant des stars de cinéma sans maquillage, sans chaussures, sans dignité – on voit rarement des images de stars en train de fumer. (Des hommes fous ne compte pas; Le créateur de la série Matthew Weiner a déclaré que toutes ces cigarettes maniées par son casting sont à base de plantes.) Ne vous laissez pas berner. De nombreux acteurs se livrent à leur dépendance à huis clos ou sur des décors fermés.

Un tel comportement, dit Gaynor, suggère un déni classique. «Il y a une grande différence entre dire« Les cigarettes vont me tuer »et se sentir terrifié à un moment donné par le fait que la cigarette que vous fumez va vous mettre à l’hôpital», dit-il. Mais bien sûr, un jour, ce sera possible.

Alors que moins de 11 pour cent des adultes du comté de LA fument – l’un des taux les plus bas de toutes les grandes villes – le tabagisme intermittent est en hausse. Des enquêtes montrent que le nombre de fumeurs non quotidiens aux États-Unis a augmenté de 40% entre 1996 et 2001, et qu’aujourd’hui, environ un fumeur sur quatre ne fume pas tous les jours. Bien qu’il soit indéniablement préférable de fumer 20 cigarettes par semaine que par jour, le fumeur intermittent – ou «déchiqueteur» – n’est pas à l’abri des effets de la nicotine, déclare le Dr Jonathan E. Fielding, directeur du département de la santé publique du comté de LA. «Il n’y a pas de seuil de sécurité», dit-il. «Même les personnes qui ne fument que quelques cigarettes par jour ont des taux plus élevés de maladies cardiaques et de problèmes pulmonaires.»

Parce que les fumeurs doivent lutter non seulement contre la dépendance à la nicotine, mais aussi contre les attachements psychologiques qui accompagnent cette habitude, il peut être doublement difficile d’arrêter (la plupart des gens échouent). En plus des substituts de nicotine, qui comprennent des patchs, de la gomme, des pastilles et les médicaments sur ordonnance uniquement Zyban et Chantix, la plupart des experts recommandent des conseils sur les tentatives de faire froid dans la dinde. Il y a aussi la cigarette électronique, ou e-cigarette, qui, bien qu’elle ne soit pas approuvée par la FDA et ne puisse être commercialisée comme un dispositif de sevrage tabagique, est un choix de plus en plus courant pour les personnes qui cessent de fumer (8% l’ont essayé en 2012, ce qui en fait la deuxième méthode de sevrage la plus populaire après l’abstinence). L’e-cigarette vaporise une solution liquide dans un brouillard d’aérosol et permet à l’utilisateur de choisir la quantité de nicotine libérée, simulant le tabagisme sans créer de fumée. Des publicités récentes pour une marque, blu, mettent en vedette l’acteur Stephen Dorff, beau débraillé dans une chemise en jean et une barbe de deux jours, glissant un sac dans sa poche poitrine. Depuis que Tom Selleck a colporté Salems, un tel pouvoir de star n’a pas préconisé la nicotine.

Ensuite, il y a des approches holistiques comme celles de Gaynor, qui pratique en privé depuis plus de 30 ans et a aidé des acteurs comme Matt Damon et Charlize Theron ainsi que certains athlètes professionnels à se débarrasser de cette habitude. Le point de vue de Gaynor sur la dépendance à la nicotine en fait un cas aberrant, même dans un domaine aberrant comme l’hypnose. «Vaincre une dépendance ne consiste pas à« la surmonter », à la combattre ou à y travailler tous les jours, comme on nous a appris à le croire», dit-il. «Les dépendances ne nous définissent pas. Ce sont des activités auxquelles nous nous livrons – de manière obsessionnelle et compulsive – qui ont un début et une fin. Mettre fin à une dépendance est un processus qui consiste à passer du mensonge et à être guidé vers la vérité.

Cette vérité peut être vivifiante. Prenons le cas d’un musicien de 33 ans et autoproclamé «fumeur social» qui a suivi la thérapie standard de Gaynor (trois séances d’une heure chacune, à 200 $ la personne). Le musicien allait dans un club, buvait quelques verres et avait soudainement envie de nicotine. «Chaque fois que je buvais, j’étais impuissante. Tout ce à quoi je pouvais penser était une cigarette », dit-il. Le problème: le musicien venait de se marier et ne voulait pas que sa femme sache. Pour masquer son vice, il a utilisé un rince-bouche, a aéré ses vêtements et a imputé sa puanteur à la fumée secondaire. Mais sa femme ne l’a pas acheté et l’a encouragé à obtenir de l’aide. Depuis l’hypnothérapie, il n’a plus bu une seule cigarette.

«Kerry m’a fait voir une cigarette comme une ex-petite amie – mais une qui est un tueur en série. «Je ne sors plus avec elle parce qu’elle vient de tuer un groupe de personnes devant moi», dit le musicien, ajoutant que Gaynor l’avait tellement effrayé qu’il ne pouvait plus imaginer fumer. « Ce type qui fume trois paquets par jour et n’y pense pas va vivre jusqu’à 100 ans. Je suis la personne qui va avoir une cigarette et mourir de culpabilité. »

Quant à l’actrice soucieuse de sa santé et ayant un faible pour Parliament Ultra Lights, elle a tenté d’arrêter deux fois après s’être lassée de se faufiler sur les plateaux où elle travaillait. Elle a essayé Chantix, qui, dit-elle, «m’a affecté physiquement et émotionnellement – je suis vraiment déprimée et j’ai pris du poids. Ensuite, elle a acheté une cigarette électronique. «J’ai adoré le fait de pouvoir le fumer à l’intérieur sans sentir», dit-elle, «mais je me sentais bizarre de l’utiliser en public – les gens voulaient toujours en parler parce qu’ils étaient curieux, et l’expliquer vieillissait. J’ai donc essayé de le cacher encore plus qu’une cigarette ordinaire.

Elle a continué à utiliser l’e-cig – ce que ses praticiens appellent le «vapotage» – pendant environ trois mois pour endiguer ses envies de vivre la réalité. Mais finalement, elle a recommencé à fumer parce que cela semblait moins être un spectacle. Maintenant, elle est revenue à ses manières furtives. Après tout, elle raisonne, elle regards en bonne santé.