Pour la première fois de ma vie, j’ai besoin de couper mon ongles. Si vous m’aviez dit cela il y a trois semaines, je ne vous serais pas moqué de vous, mais j’aurais été très sceptique que c’était de moi dont nous parlions. Parce qu’il y a trois semaines, j’avais l’habitude de tout l’amour cueillir mes ongles. C’était un exutoire réconfortant qui était littéralement toujours à portée de main. Mais maintenant, cela ne fait plus partie de ma vie, grâce à une offre aléatoire pour quelques séances gratuites avec une célébrité hypnothérapeute Grace Smith.

Clairement, j’ai pris l’appât. Je ne suis pas allé complètement aveugle, cependant – ma tante a été hypnotisée dans les années 80 pour l’aider à arrêter de manger du chocolat et n’a plus mangé de chocolat depuis. Elle bâillonne sérieusement si un biscuit aux raisins contient une pépite de chocolat cachée, donc je n’étais pas aussi sceptique que la plupart des gens quand vous parlez d’hypnose. (Mais j’étais encore un peu sceptique.)

Selon Smith, les films et les têtes d’affiche de Vegas n’ont pas aidé le représentant de l’hypnose, ce qui est logique. Mais en tant que personne atteinte de dermatillomanie à part entière – un trouble de cueillette adjacent au TOC qui donne l’impression que vous n’avez pas le choix en la matière, ne ramasser qu’un flocon, un ongle, etc., vous fera vous sentir bien – je n’avais rien à perdre et un beaucoup de tranquillité d’esprit que je voulais gagner. Mes objectifs: contrôler mes propres actions, et aussi de beaux ongles. Voici ce qui s’est passé.

Comment ça fonctionne

Smith et moi avons organisé une rencontre sur Skype, car elle est basée en Floride et Internet existe. Même via une connexion lente, c’est une personne extrêmement chaleureuse et immédiatement gentille – le type de thérapeute avec qui vous voulez être ami, mais à qui vous paierez plutôt pour parler.

Comme elle l’a expliqué, l’hypnothérapie fonctionne en vous mettant dans un état super détendu où vous êtes plus ouvert aux suggestions. La plupart des gens sont généralement soumis à un certain degré de stress (hm, oui), ce qui rend la rupture d’une habitude par la seule volonté très difficile. Votre cerveau établit une connexion instantanée entre faire une mauvaise habitude et se sentir incroyable pendant cette seconde – et lorsque nous sommes stressés, notre cerveau veut de belles choses, il est donc presque impossible de se dire non. Rincer et répéter: On atteint le plaisir, même si à la longue cela nous cause de la douleur.

En accédant à un état où vous vous sentez en sécurité, puis en passant par les mouvements imaginés de la vie sans l’habitude, des études ont montré vous pouvez changer beaucoup plus facilement. Smith l’a comparé à la mise en place de cônes bloquant une route défectueuse et à la construction d’une nouvelle autoroute sur laquelle sauter lorsque le stress frappe inévitablement. Le mot visualisation a été utilisé, ce qui m’a rendu honnêtement plus sceptique, mais mec, j’avais tort.

Battre la bête

Pour la première session, je me suis séquestré dans une salle de conférence au bureau et je me suis détourné de la porte. Nous avons commencé facilement, avec exercices de méditation comme imaginer chaque partie de votre corps en train de se détendre, imaginer votre couleur préférée vous submerger, compter et respirer profondément. Puis vint la partie la plus difficile pour moi, un cynique: vous imaginez votre habitude sous une sorte de forme corporelle et dites-lui ce que cela vous fait.

Cela semble bizarre, mais le séparer vous permet de vous attaquer de front à cette habitude, de voir pourquoi vous le faites et de réaliser que ce n’est pas ce dont vous avez besoin. Cela a brisé le charme de la croyance, que cueillir mes ongles et ma peau me faisait du bien. Ça ne faisait pas du bien; cela m’a donné un sentiment de contrôle d’une manière néfaste mineure, et cette distance était indescriptiblement utile pour faire face à une envie qui semblait toujours intouchable enracinée. Vous imaginez ensuite ce que sera la vie sans votre habitude. Pour moi, c’était celui où je ne causais pas mes propres problèmes (j’ai totalement pleuré, toujours dans cette salle de conférence, yikes).



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