J’ai toujours adoré le spectacle hypnotiseur à la foire d’État en été. Un showman qui parle doucement demande généralement des volontaires à une foule attentive. Une fois, j’ai vu l’animateur choisir un homme intimidant et musclé, qui s’est rapidement convaincu qu’il était une jolie petite fille. Une autre femme sérieuse et terne se retrouva à se pavaner et à glousser comme un poulet à travers la scène.


Il y a beaucoup de mythes entourant l’hypnose, par exemple, que vous ne pouvez dire la vérité que lorsque vous êtes sous, que vous pouvez être contrôlé, ou que l’hypnotiseur peut effacer votre mémoire. Tout cela est faux. En fait, une telle fanfare délégitime l’hypnothérapie, tout comme Hollywood qui dépeint souvent les hypnotiseurs comme des escrocs ou des méchants.

Dans le monde clinique, l’hypnose a été utilisée pour aider les gens à arrêter de fumer, à surmonter les phobies et à contrôler la douleur. Mais y a-t-il vraiment quelque chose à l’œuvre ici, ou est-ce uniquement le pouvoir de la suggestion? Malgré un corpus de preuves suggérant sa validité, l’hypnothérapie reste controversée. L’histoire peut nous dire pourquoi.

Le médecin autrichien Franz Mesmer a été le premier personnage enregistré à utiliser l’hypnose à des fins cliniques. Le 18e une célébrité médicale du siècle, dont nous tirons le terme «hypnotiser», l’utilisait pour guérir toutes sortes de maux. La couronne française restait peu convaincue et le roi Louis XVI a donc réuni un comité pour enquêter sur l’hypnose. L’ambassadeur américain Benjamin Franklin était parmi eux, et prêta son nom à l’entreprise.En 1784, la «Commission Franklin» jugea le «mesmérisme» dépourvu de bénéfice thérapeutique.

Franz Mesmer démontrant sa capacité à hypnotiser les sujets.

Malgré cela, l’hypnose a été utilisée médicalement tout au long du 19e siècle. Par exemple, Chirurgien écossais James Esdaile aurait opéré des milliers de personnes en Inde entre 1845 et 1851, sans le bénéfice de l’anesthésie. Au lieu de cela, il a utilisé l’hypnose et aurait réussi à contrôler la douleur du patient et à ramener le taux de mortalité à cinq pour cent. Aujourd’hui, le taux de mortalité par chirurgie est 1,14%.

Bien que le rapport de la Commission Franklin ait entaché la pratique pendant des siècles, dans les années 1950, les chercheurs disposaient d’un ensemble de preuves prouvant sa valeur et ont même découvert des moyens de mesurer l’hypnotisabilité. Plus de 12 000 articles scientifiques ont été publiés sur le sujet au fil des ans, selon le psychologue de Penn State William Ray. Cela a contribué à restaurer la crédibilité de la pratique. Ray lui-même a mené des études EEG sur des patients sous hypnose.

L’un d’eux a conclu que la pratique peut annuler l’aspect émotionnel de la douleur. Les neuroscientifiques ont récemment découvert que la douleur traverse en fait deux canaux à l’intérieur du cerveau. Il l’enregistre d’abord dans le cortex sensoriel, mais sa signification est déchiffrée dans le cortex préfrontal. Le centre émotionnel au sein de ce dernier, agit comme un gradateur, intensifiant ou atténuant la douleur, selon l’opinion de la personne. Le stress et l’anxiété liés à la douleur aggravent la situation.

Selon le Dr Mark Jensen, psychologue à l’Université de Washington, les patients sous hypnose ont déclaré que leur douleur n’était que mineure, leur permettait de l’interpréter différemment, soulageant l’anxiété et le désespoir et les aidant à se sentir mieux. Certains experts pensent que l’hypnose peut avoir une valeur thérapeutique énorme pour les personnes souffrant de douleur chronique, sans médicaments, procédures invasives ou effets secondaires. Mais il y a aussi de mauvaises nouvelles.

Les premiers intervenants français délivrent un hypnotisme thérapeutique à une victime d’un accident de voiture.

Une étude de l’Université de Stanford, publié en 2012, a révélé que tout le monde n’est pas sensible. Les chercheurs, à l’aide d’une IRMf, ont scanné le cerveau de 12 adultes hautement hypnotisables et de 12 qui ne l’étaient pas. Trois domaines spécifiques ont été examinés, le réseau en mode par défaut – le schéma de maintien du cerveau, le réseau de contrôle exécutif, qui contrôle les fonctions cérébrales et corporelles, et le réseau de saillance – chargé de décider de ce qui est important et de ce qui ne l’est pas.

Cette étude a été menée par David Spiegel, MD, professeur et directeur associé de psychiatrie et de sciences du comportement à Stanford. En 1972, il a fait la une des journaux pour avoir subi une chirurgie de l’épaule et avoir refusé des analgésiques par la suite. Au lieu de cela, il s’est hypnotisé et aurait ressenti peu de douleur. L’une de ses études précédentes a révélé que l’utilisation d’analgésiques avait chuté de moitié chez les patients souffrant de douleur chronique qui pratiquaient l’auto-hypnose. Une récente série de recherches confirme cela, ayant constaté que l’auto-hypnose peut réduire la douleur de l’accouchement.

Selon Spiegel, ceux qui peuvent être hypnotisés ont tendance à être plus intuitifs, confiants, imaginatifs et sont plus susceptibles de se laisser entraîner dans un film ou un livre que d’autres. Ils sont également moins susceptibles d’insister sur l’ordre et la logique dans chaque situation. Même ainsi, la capacité d’être hypnotisé était moins liée à la personnalité qu’à la structure du cerveau, ce que Spiegel appelle un «trait neuronal». Lui et ses collègues ont découvert que les participants hypnotisables montraient une plus grande activité entre le contrôle exécutif et la saillance. Cependant, ceux qui ont une faible sensibilité ont vu peu d’activité entre ces deux régions.

Les chercheurs ont trouvé une baisse d’activité dans une partie du réseau de saillance appelée cingulaire dorsal antérieur chez l’hypnotisable. Cela indique au cerveau ce à quoi il doit prêter attention et ce qu’il doit ignorer. Lorsque vous êtes inquiet, il s’allume. Mais sous hypnose, cela a tendance à se calmer. La deuxième chose qu’ils ont remarquée était un lien étroit entre le cortex préfrontal dorsolatéral et l’insula, qui contrôle la fréquence cardiaque et la pression artérielle, entre autres fonctions. « Ils tirent ensemble, fondamentalement », a déclaré Spiegel. Cela signifie que « votre cerveau en hypnose intensifie sa connexion à votre corps. »

Une séance d’hypnose pour aider les participants à arrêter de fumer.

D’autres régions ont cependant vu moins d’activité. La partie du cerveau responsable de l’autoréflexion devient moins active. « C’est pourquoi parfois les gens font des choses embarrassantes ou stupides dans des émissions d’hypnose », a déclaré Spiegel. « Ils ne pensent pas à eux-mêmes le faire, ils le font juste. » Lui et son équipe ont conclu que «… a modifié la connectivité fonctionnelle dans [the dorsolateral prefrontal cortex] et [the dorsal anterior cingulate cortex] peut sous-tendre l’hypnotisabilité. « 

Faites le test d’hypnose

Spiegel pense qu’il était sur le point d’identifier une signature cérébrale pour l’hypnotisabilité. Environ 25% des personnes ne peuvent pas subir d’hypnose. Il y a un test en place pour dire, connu sous le nom de Échelles de sensibilité hypnotique de Stanford. Les gens sont notés de 0 à 12 sur la réactivité. Sa sensibilité peut être faible, moyenne ou élevée. Environ 80% de la population se situe dans la moyenne. 10% sont dans la fourchette haute et 10% ont une faible sensibilité. Tout comme le QI, l’hypnotisabilité reste constante tout au long de la vie de la personne. Certaines études longitudinales ont révélé que 25 ans plus tard, les sujets retestés avaient presque les mêmes scores.

Bien sûr, vous souffrez probablement d’hypnose tout le temps et vous ne le savez même pas. Avez-vous déjà été tellement aspiré par un film que vous ne remarquez pas ce qui se passe autour de vous? Techniquement, c’est un état hypnotique. Vous êtes tellement hyper concentré que vous bloquez tout le reste. Ceux qui sont plus susceptibles de devenir absorbés par de telles choses sont plus sensibles à l’hypnose. Dans un tel état, ce que nous appelons un transe, une personne peut être conduite par un thérapeute à travers des tâches spécifiques ou à réfléchir sur certaines pensées. À ce stade, votre subconscient est plus ouvert à la suggestion. Mais cela ne signifie pas que vous perdez votre volonté. Votre volonté et votre jugement restent intacts.

En comprenant davantage cet état mental, nous aurons probablement une meilleure image du fonctionnement de la conscience et de notre perception de la réalité, des choses byzantines qui prendront beaucoup de temps à se démêler. Cependant, le projet Human Connectome et d’autres études de cartographie cérébrale devraient, avec le temps, faire des progrès significatifs.

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