Casser un ongle est une chose, mais briser une habitude de se ronger les ongles est bien plus difficile.

Alors qu’un tiers des enfants et jusqu’à 45 pour cent des adolescents se mordilleraient les doigts, étonnamment, cinq pour cent des adultes continuent de le faire aussi – soit trois millions de personnes rien qu’au Royaume-Uni.

Et ces cas extrêmes sont les plus difficiles à résoudre, avec des noms célèbres de la star de la pop Britney Spears et du joueur de tennis Andy Roddick à l’ancien Premier ministre Gordon Brown qui souffrent tous manifestement de la compulsion, malgré les dommages évidents que cela cause à leurs images autrement soigneusement affinées.

Point sensible: l'ancien premier ministre Gordon Brown se mordille les ongles malgré les dégâts qu'il peut causer

Point sensible: l’ancien premier ministre Gordon Brown se mordille les ongles malgré les dégâts qu’il peut causer

Bien qu’à première vue, cela ne semble guère plus qu’une habitude révoltante, se ronger les ongles – également connu sous le nom d’onychophagie ou d’onychophagie – a longtemps été considéré comme un signe d’ennui, de stress ou d’anxiété.

Une étude récente de l’Université de Montréal a révélé qu’il y a aussi beaucoup de gens qui se rongent les ongles parce qu’ils sont perfectionnistes et se sentent frustrés lorsqu’ils n’atteignent pas leurs objectifs.

En plus de rendre les ongles et la peau environnante inesthétiques et douloureux, les mordre peut également causer une infection et des dommages permanents au lit de l’ongle, et peut même endommager vos dents, les amenant à se désaligner ou à fissurer l’émail.

Ici, les experts révèlent comment vous pouvez vous entraîner à arrêter de mordre – et ce que vous pouvez faire pour traiter les problèmes causés par l’habitude …

UNE SOLUTION DE PEINTURE?

Un premier port d’escale sont les laques bon marché sur le marché telles que Stop ‘n Grow, Mavala Stop et Trind Nail Repair Anti-Bite. En théorie, leur goût désagréable décourage les gens de se ronger les ongles. Mais fonctionnent-ils?

Étonnamment, il ne semble y avoir aucune preuve ou essai pour montrer l’efficacité de ces produits, bien que beaucoup d’entre eux existent depuis plus de 30 ans.

Lorsque The Mail on Sunday a contacté plusieurs des principaux fabricants, aucun n’a pu fournir de données démontrant l’efficacité de leurs produits. Un porte-parole de Mavala Stop a déclaré: «Nous ne commercialisons pas notre produit comme un traitement – c’est juste un moyen de dissuasion. Il ne prétend pas guérir les rongements d’ongles et ne dispose donc d’aucune donnée d’essai.

Des noms célèbres de la pop star Britney Spears (photo de droite) souffrent également de la compulsion

Des noms célèbres de la pop star Britney Spears (photo de droite) souffrent également de la compulsion

Cependant, le Dr Nick Lowe, de l’Association britannique des dermatologues, affirme que les produits valent toujours la peine d’être essayés. «Bien qu’il y ait peu de preuves de l’efficacité de ces laques, elles sont reconnues par les dermatologues et régulièrement recommandées comme traitement de première intention pour les patients qui se rongent les ongles. Ils sont particulièrement efficaces pour les enfants.

«  Si le traitement avec une laque ne fonctionne pas et que se ronger les ongles devient une habitude plus persistante et enracinée, c’est à ce moment que nous recommanderions le niveau de traitement suivant, qui est un soutien psychologique pour essayer de briser le cycle.

ENLEVEZ-LE SUR UNE BALLE DE STRESS

Des essais, dont un publié dans la revue médicale The Lancet plus tôt cette année, ont prouvé qu’un type de psychothérapie connu sous le nom de thérapie cognitivo-comportementale (TCC) était aussi efficace que les médicaments pour traiter certains troubles anxieux et la dépression.

La CBT est proposée sur le NHS, bien que les temps d’attente soient souvent longs – et cela suppose qu’une référence sera donnée en premier lieu pour quelque chose considéré comme «  trivial  » comme se ronger les ongles.

Le traitement se concentre sur les difficultés qu’une personne éprouve actuellement, plutôt que de se plonger dans son passé, et l’encourage à surmonter les processus de pensée négatifs.

«Se ronger les ongles est une expression physique de l’anxiété», déclare Peter Gray, directeur du British CBT and Counseling Service.

«CBT se concentre sur l’identification des pensées anxieuses et leur remplacement par des pensées et des actions positives. Si vous vous sentez régulièrement anxieux lors de réunions au travail et que vous vous mordez davantage les ongles, trouvez quelque chose de nouveau à faire avec vos mains, comme serrer une balle anti-stress ou griffonner des notes.

ESSAYEZ CERTAINS THS

Non, pas d’hormonothérapie substitutive – l’entraînement à l’inversion habituelle (THS) est un autre type de psychothérapie qui prétend agir d’abord en rendant une personne consciente de son habitude de se ronger les ongles, mais lui donne ensuite une réponse physique spécifique pour l’empêcher.

Lee Grant, directeur clinique chez Efficacy, un service national de TCC, affirme que le THS peut être très efficace mais nécessite un engagement.

‘Nous sommes tous créatures d’habitude. Nous nous asseyons dans le même siège sur le canapé pour regarder la télévision et choisissons la même tablette de chocolat quand nous voulons une friandise », explique-t-il. «De la même manière, se ronger les ongles devient normal.

Alors qu'un tiers des enfants et jusqu'à 45 pour cent des adolescents se mordilleraient les doigts, étonnamment, cinq pour cent des adultes continuent de le faire aussi - soit trois millions de personnes rien qu'au Royaume-Uni.

Alors qu’un tiers des enfants et jusqu’à 45 pour cent des adolescents se mordilleraient les doigts, étonnamment, cinq pour cent des adultes continuent de le faire aussi – soit trois millions de personnes rien qu’au Royaume-Uni.

«La clé est de développer une réponse concurrente, en faisant consciemment quelque chose de complètement différent avec vos mains lorsque vous ressentez le besoin de vous ronger les ongles.

Lorsque vous portez votre main à votre bouche pour vous ronger les ongles, la réponse concurrente est d’allonger votre main, d’étirer vos doigts pendant 30 secondes, puis de donner un étirement supplémentaire avant de la relâcher.

«Pratiquez consciemment ce mouvement au moins quatre ou cinq fois par jour, ainsi qu’à la minute où vous sentez votre main s’approcher de votre bouche, pour développer une voie neurologique qui brisera cette habitude», ajoute Grant.

VOUS VOUS SENTEZ TRÈS SOMMEIL …

Une poignée d’études ont conclu que l’hypnothérapie peut être efficace pour briser les habitudes liées au stress, bien que les séances ne soient disponibles qu’en privé et qu’elles coûtent à partir de 100 £.

Des recherches récentes menées par le North Shore Medical Center dans le Massachusetts ont révélé que la moitié des personnes qui utilisaient l’hypnothérapie pour arrêter de fumer n’avaient toujours pas de cigarette six mois après le traitement.

Ceux qui ont utilisé l’hypnothérapie pour perdre du poids perdent deux fois plus que ceux qui ont utilisé une thérapie par la parole seule – une moyenne de 15 livres contre 6 livres.

«L’hypnothérapie change la façon dont une personne pense à une habitude telle que se ronger les ongles en la faisant détester le concept de le faire», explique Elizabeth Foxcroft, hypnothérapeute clinique avec une clinique à Maidenhead, Berkshire.

«Sous hypnose, je guide les patients tout au long du processus de mise des ongles dans leur bouche avec la saleté et les bactéries qui se cachent sous eux.

«Je leur demande d’imaginer cette saleté qui leur coule dans la gorge, ce qui les rend malades.

RÉPARER LES DOMMAGES

Le rongement des ongles est l’une des causes les plus courantes d’une maladie appelée paronychie, où le pli de la peau et les tissus mous qui encadrent et soutiennent l’ongle deviennent enflammés et peuvent gonfler de pus.

«L’ongle lui-même peut devenir strié et prendre une teinte jaune ou verte à mesure qu’il pousse», explique Margaret Dabs, une podiatre spécialisée également dans la santé des ongles. La condition est trois fois plus fréquente chez les femmes.

Souvent, des crèmes ou des comprimés antibiotiques sont prescrits pour traiter l’infection. Cependant, s’il y a une grande quantité de pus, il peut être nécessaire de le drainer chirurgicalement.

«Pour aider à restaurer l’état de l’ongle et de la peau environnante, gardez vos mains au sec et au chaud», ajoute Dabs.

«Vous devez toujours porter des gants de protection lorsque vous nettoyez ou travaillez dans le jardin.

Utilisez un nettoyant doux antibactérien pour les mains et frottez vos ongles avec un sérum contenant de l’huile d’émeu. Des études récentes en Australie et aux États-Unis ont prouvé qu’il avait des effets anti-inflammatoires comparables à ceux de l’ibuprofène topique ».

Les ongles suspendus – parfois appelés «  bénédictions de la belle-mère  » – sont des larmes irritantes et douloureuses qui se développent lorsqu’un morceau de peau se sépare de la cuticule de l’ongle.

Ils sont l’un des problèmes d’ongles les plus courants, en particulier pour ceux qui se rongent les ongles.

«Aussi tentant soit-il, ne tirez pas sur le petit lambeau de peau car cela pourrait laisser une plaie et laisser entrer des bactéries», explique Dabs.

Au lieu de cela, adoucissez la peau en trempant votre main dans de l’eau tiède, puis lavez-la avec un savon antibactérien et coupez l’ongle aussi près que possible de sa base.

«Frottez avec une pommade antibactérienne et recouvrez d’un pansement.

SOIGNEZ-VOUS AVEC UNE MANUCURE

Cela semble frivole, mais les experts sont d’accord: avoir une manucure professionnelle régulière est un moyen très efficace de décourager les rongements d’ongles.

Le Dr Lowe explique: «Les rongeurs d’ongles qui ont des manucures voient soudainement une amélioration de l’apparence de leurs ongles, en sont fiers et veulent arrêter de mordre.



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