J’ai un grand secret avec lequel je me bats depuis 13 ans: j’ai peur de conduire. La peur est si paralysante et persistante que j’ai refusé de me rendre dans des endroits alors que je savais qu’il n’y avait pas de moyen facile pour moi d’y arriver en utilisant les transports en commun.

La partie logique et rationnelle de mon cerveau est parfaitement consciente que la conduite automobile est une nécessité. Ce n’est pas que je ne sais pas physiquement conduire – j’ai réussi mon examen de permis de conduire du premier coup. Mais d’une manière ou d’une autre, cette activité quotidienne apparemment bénigne s’était emparée de moi. J’étais paralysé par ce que j’étais convaincu d’être mon destin imminent, malgré l’improbabilité statistique. Chaque fois que je prenais place dans le siège du conducteur, la peur consommait tout mon corps. Mon rythme cardiaque s’accélérerait et mes paumes seraient lisses de sueur. Vivre à Brooklyn, une zone métropolitaine congestionnée où vous pouvez rencontrer presque toutes les conditions routières dangereuses imaginables dans un rayon de 10 pâtés de maisons ne fait qu’exacerber le problème.

Ma phobie est particulièrement déconcertante car dans l’ensemble, je ne suis pas du genre à avoir peur. Parfois, je peux être carrément intrépide. L’une de mes plus grandes passions est de voyager à travers le monde. Certaines de mes aventures préférées incluent la nage avec les requins (sans cage), l’hélicoptère autour des chutes d’eau et la tyrolienne à des milliers de pieds dans les airs. Comment pourrais-je métaphoriquement prendre le volant dans tant de domaines différents de ma vie sans littéralement ne pas pouvoir me rendre du point A au point B? Il n’y a pas de sentiment de honte plus profond que de ne pas pouvoir être totalement autonome et compter sur soi-même.

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Trouver un praticien

Comme mon objectif a toujours été d’acheter éventuellement une maison en banlieue avec mon mari et de fonder une famille, j’ai décidé d’essayer quelque chose de radical pour vaincre ma peur de conduire une fois pour toutes. J’avais lu que l’hypnothérapie pouvait être utilisée pour traiter les phobies, j’ai donc cherché un professionnel de la santé via le Société américaine d’hypnose clinique qui pourrait peut-être m’aider. ASCH fournit des références à des professionnels de la santé et de la santé mentale agréés qui utilisent l’hypnose clinique dans leurs pratiques. En plus d’offrir des programmes de certification, cette organisation interdisciplinaire fournit aux praticiens des directives d’éthique et de traitement. Pour être admissible à l’adhésion, le fournisseur doit avoir au moins une maîtrise et une licence valide pour exercer dans une discipline liée à la santé, ainsi que suivre une formation formelle et s’engager dans une formation continue.

Compte tenu de la nature intime de l’hypnothérapie, il était important pour moi de trouver un thérapeute accrédité avec qui j’avais un excellent rapport. J’ai parlé à trois professionnels de la santé avant de me connecter avec Traci Stein, psychologue clinicien. Elle m’a immédiatement mis à l’aise, comme si je parlais à un vieil ami. «Méfiez-vous des gens qui se disent hypnotiseurs mais qui ont peu ou pas de formation», m’a-t-elle dit. «Il est important de s’assurer que la personne qui vous traite pour un problème particulier est également agréée et qualifiée pour traiter votre problème, même sans hypnose.»

L’hypnothérapie peut avoir une mauvaise réputation d’être utilisée à des fins de divertissement. Nous avons tous vu les représentations idiotes et irréalistes dans des films comme Sortez, où le patient semble manquer de contrôle et est maintenu en transe contre sa volonté. J’ai appris plus tard de Stein que cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité, car les patients doivent être des participants pleinement conscients et actifs. Indépendamment de la stigmatisation associée à l’hypnose, je suis entré dans le processus aussi ouvert d’esprit que possible parce que j’étais prêt à tout essayer pour retrouver mon indépendance.

«L’hypnose peut être très utile pour traiter les comportements profondément enracinés mais malsains, comme le tabagisme et la suralimentation. Il peut également réduire l’anxiété, mettre en lumière et modifier les schémas relationnels dysfonctionnels et aider les gens à surmonter la procrastination », dit Stein.

Stein dit que l’hypnose peut être considérée comme un outil pour augmenter l’attention d’une personne sur la voix d’un thérapeute et diminuer l’attention sur les pensées extérieures qui pourraient perturber l’objectif de l’hypnose. «Les patients sont très concentrés et plus réceptifs aux suggestions positives parce qu’ils voient la situation du point de vue d’un observateur détaché», dit-elle.

Dans une étude de 2016 publiée dans la revue Cortex cérébral, des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Stanford ont découvert que des zones distinctes du cerveau présentent une activité modifiée sous hypnose, découvrant des changements dans les zones cérébrales associées à une attention focalisée, au contrôle somatique et émotionnel et à la conscience des environnements internes et externes d’une personne pendant l’hypnose guidée. sessions.

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Commencer les rendez-vous

Lors de mon premier appel téléphonique avec Stein, elle m’a posé des questions sur mes expériences de conduite précédentes et m’a demandé d’évaluer mon niveau de peur à chaque étape du processus (assis dans la voiture, sortir de l’allée, se garer, etc.). J’ai été surpris d’apprendre qu’un accident mineur dans lequel j’étais enfant aurait pu déclencher inconsciemment la phobie. Elle m’a dit que les gens développent des mécanismes d’adaptation pour servir un objectif (dans mon cas, rester à l’abri du danger perçu) mais qu’avec le temps, à mesure que nous grandissons, ils ne nous servent plus et nous devons acquérir de nouveaux outils.

Avant notre première séance, j’écoutais des fichiers audio que Stein avait enregistrés pour aider à entraîner mon corps à répondre plus rapidement à sa voix et à l’hypnothérapie. «J’ai trouvé que comme la plupart des choses, avec l’hypnose, la pratique rend parfait. Pensez-y comme développant le «muscle» de votre esprit d’une manière spécifique « , dit Stein. Écouter à la maison contribue également à renforcer les messages positifs de la séance d’hypnose entre les rendez-vous et de manière continue.

Une fois que nous nous sommes rencontrés en personne, elle a demandé où je suis le plus heureux, sans souci. Jetant un coup d’œil aux coquillages sur la table basse en face de moi, j’ai répondu: «la plage». Stein a ensuite expliqué qu’elle commencerait l’hypnose avec des images basées sur mon endroit heureux, me ramènerait à la vigilance, puis plongerait dans les scénarios de conduite.

J’ai regardé un endroit plus haut que ma ligne de vision jusqu’à ce que mes paupières soient lourdes et involontairement fermées. Stein a peint une belle image de mon monde de rêve, où j’ai senti le sable mou craquer sous mes pieds et entendu le bruit des vagues qui se brisent. Dans la transe, sa voix s’éloignait de plus en plus. J’étais consciente de ce qu’elle disait, mais c’est comme si j’étais dans un cocon. Ma respiration ralentissait rythmiquement, les soucis de la journée coulant hors de moi comme une intraveineuse. Elle m’a demandé d’appuyer mon pouce sur mon index, ce qui servirait de geste d’ancrage symbolique. Elle m’a expliqué que je pouvais le faire à tout moment pendant ma conduite pour me souvenir de ce sentiment de tranquillité.

Avant que je m’en rende compte, au moins 10 minutes s’étaient écoulées, et Stein m’a dit de m’imaginer marchant avec confiance vers ma Jeep Grand Cherokee, les clés en main. Elle a recadré ce qui serait normalement l’anxiété de conduire à l’excitation. En parcourant mon itinéraire dans mon esprit, j’ai rencontré des obstacles qui me stressaient généralement, y compris des conducteurs désagréables et un stationnement en parallèle dans un endroit difficile qui nécessite beaucoup de manœuvres. Dans cet état, j’ai pu les voir pour ce qu’ils étaient vraiment et les ignorer. Quand j’ai coupé le contact et fermé la porte, j’ai laissé mes bagages à leur place, au fond des recoins de mon subconscient.

«Je suggérerais que quelqu’un lui donne une ou deux séances après la consultation initiale pour voir si l’hypnose se sent utile», dit Stein. «Cependant, si un problème est vraiment ancien ou si la personne est en conflit (surtout inconsciemment), quant à savoir si elle veut vraiment ou non apporter un changement spécifique, cela peut nécessiter plus de séances et éventuellement un passage à une approche de psychothérapie plus conventionnelle.

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Revenir sur la route

Au cours des prochaines sorties en voiture, je remarque des changements importants. Ma phobie, qui était autrefois équivalente au fait que quelqu’un me crie au visage, n’est plus qu’un simple murmure («êtes-vous sûr de vouloir conduire?»). Non seulement je suis beaucoup plus calme, mais je suis également capable d’écouter des commentaires constructifs et d’être plus conscient de ma mécanique de conduite. Le développement le plus excitant à la suite de cette expérience est que j’ai un fort désir de monter dans la voiture et de conduire maintenant.

«J’ai certainement eu des cas où la personne était à la fois très hypnotisable et vraiment motivée à faire le changement. Ces facteurs, en plus d’avoir des attentes positives sur l’hypnose, ont tous conduit à des résultats très profonds et rapides », dit Stein.

Je suis encore loin d’être un grand pilote. Lors du troisième trajet après mon hypnose, je n’ai pas eu le temps de pratiquer la répétition mentale et de visualiser un voyage réussi, ce qui est essentiel pour établir une nouvelle habitude positive. J’ai dû me précipiter pour rendre visite à l’un de mes proches, qui venait de sortir de l’hôpital. Pendant le trajet vers leur maison, j’ai dû faire passer mon SUV devant une camionnette à double stationnement, et la panique est revenue temporairement.

Donc, j’ai encore un long chemin devant moi, y compris le stationnement en parallèle, la conduite en voiture en solo et l’apprentissage de la conduite sur l’autoroute, ce que je n’ai jamais pu essayer jusqu’à présent parce que cette pensée me rendait trop anxieuse. Cependant, au moins maintenant, je sais que j’ai les outils nécessaires pour commencer à surmonter ces obstacles, pour ainsi dire.

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