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La première fois que Lori Tipton a essayé la MDMA, elle était sceptique que cela ferait une différence.

«J’étais vraiment, au début, très nerveux», se souvient Tipton.

La MDMA est l’ingrédient principal de l’ecstasy ou du molly. Mais Tipton ne prenait pas de pilules vendues dans la rue pour se défoncer lors d’une fête.

Elle essayait de traiter son trouble de stress post-traumatique, avec l’aide de thérapeutes agréés.

Tipton a reçu une dose de MDMA pure. Puis elle s’est allongée dans une pièce calme avec deux psychothérapeutes spécialement formés, une femme et un homme.

Ils se sont assis à côté de Tipton alors qu’elle se remémorait certains de ses traumatismes les plus profonds, comme la découverte du corps de sa mère après un meurtre-suicide.

«Dans l’étreinte de la MDMA», comme elle le décrit, Tipton pourrait revisiter ce moment sans la terreur et la panique habituelles.

«J’ai pu trouver une telle empathie pour moi-même. J’ai réalisé à quel point je pensais que c’était de ma faute», dit-elle.

le La MDMA, chimie psychoactive synthétique, est en train de devenir un traitement prometteur – bien que non conventionnel – pour le SSPT.

Les scientifiques testent comment la MDMA de qualité pharmaceutique peut être utilisée en association avec la psychothérapie pour aider les patients qui ont une forme sévère de SSPT qui n’a pas répondu à d’autres traitements. Contrairement aux drogues illicites qui peuvent être frelatées et dangereuses, les chercheurs utilisent une forme pure et précisément dosée du médicament.

Il n’est pas encore disponible en tant que traitement pour le SSPT en dehors des essais cliniques, mais le succès des essais précoces laisse espérer que la thérapie pourrait être disponible pour plus de personnes dans les années à venir. Ils visent l’approbation de la Food and Drug Administration, qui a accordé thérapie révolutionnaire statut à la psychothérapie assistée par MDMA en 2017.

Les chercheurs mènent actuellement des essais cliniques de phase 3 dans plus d’une douzaine de sites aux États-Unis, au Canada et en Israël. Les cliniciens qui traitent le SSPT espèrent que la prochaine série d’essais montrera que le traitement par MDMA est une option efficace pour soulager les souffrances de leurs patients.

«Le problème est que nous n’avons pas eu de nouveau médicament pour traiter le SSPT depuis plus de 17 ans», déclare Sue Sisley, médecin et présidente de la Institut de recherche de Scottsdale, basé en Arizona. « Il existe certaines maladies qui sont tout simplement insolubles et qui ne répondent pas à la thérapie traditionnelle, et nous devons commencer à penser plus largement. »

Mais la MDMA est un Substance contrôlée de l’annexe 1, ce qui signifie qu’il n’a actuellement aucune utilisation médicale acceptée et a un «potentiel élevé d’abus» (ce que les partisans thérapeutiques de la MDMA contestent). En raison de cette désignation, les essais de recherche en cours sont financés par le secteur privé Association multidisciplinaire d’études psychédéliques, ou MAPS.

‘Partout où je me sentirais en danger’

Tipton a lutté pendant des années avec le SSPT avant d’être traitée avec de la MDMA. Elle décrit la vie avec le SSPT comme «voir le monde à travers des lunettes sales».

«Partout où je me sentirais en danger», le Un homme de 40 ans de la Nouvelle-Orléans dit. « J’aurais l’impression que je devais toujours être vigilant car si je ne le faisais pas, quelque chose de mal allait se passer. »

Tipton décrit sa vingtaine comme un catalogue de tragédies et de traumatismes. Cela a commencé lorsque son frère a fait une overdose mortelle chez elle, le jour de son anniversaire.

Après sa mort, elle a commencé à s’occuper de sa mère, qui était aux prises avec une maladie mentale. En 2005, la mère de Tipton a tué deux personnes, puis elle-même. Tipton a été celui qui a découvert leurs corps.

« Je me suis complètement dissocié. Je ne pouvais pas croire ce que je voyais », dit Tipton.

Les traumatismes ont continué à s’accumuler. L’endroit où elle vivait a été détruit lorsque l’ouragan Katrina a frappé la Nouvelle-Orléans, et l’année suivante, elle a été violée.

À la suite de la tempête, elle a été officiellement diagnostiquée avec le SSPT, mais au début, elle ne l’a pas pris au sérieux.

«Presque tous ceux qui retournaient à la Nouvelle-Orléans recevaient un diagnostic de SSPT», dit Tipton.

Au fil des années, Tipton a eu des crises de panique et une terrible anxiété. Elle a tout essayé pour traiter ses symptômes: thérapie par la parole, antidépresseurs, hypnothérapie, méditation et yoga.

Rien n’a fonctionné. Elle a traversé une vie épuisée et apathique, constamment déclenchée et luttant pour être intime avec ses proches.

En 2017, Tipton est tombé sur une annonce en ligne à la recherche de personnes atteintes de SSPT sévère à la Nouvelle-Orléans. Bientôt, elle a été enrôlée dans les essais cliniques de phase 2 pour la psychothérapie assistée par la MDMA.

MDMA et thérapie ensemble?

La MDMA a été synthétisée pour la première fois en 1912 et ses bienfaits thérapeutiques ont été étudiés dans les années 1970.Mais ces efforts ont stagné lorsque le gouvernement fédéral américain – à la lumière de la popularité croissante de l’ecstasy en tant que drogue récréative – désigné c’était un médicament de l’annexe 1 en 1985.

Ces dernières années, la recherche a repris, financée par des sponsors privés tels que MAPS.

Le protocole de traitement de l’essai actuel nécessite un cours de psychothérapie de 12 semaines avec des thérapeutes spécialement formés. Pendant ce temps, il y a deux ou trois séances d’une journée, qui commencent par le patient avalant une dose calibrée de MDMA sous forme de pilule.

Une équipe de deux thérapeutes, généralement un homme et une femme, guide ensuite le patient tout au long de la «séance» MDMA de huit heures. Plus tard, il y a une thérapie par la parole de suivi, sans médicament, pour aider le patient à traiter les sentiments, pensées ou impressions qui se sont manifestés sous l’influence du médicament.

«La MDMA vous permet de contacter des sentiments et des sensations d’une manière beaucoup plus directe», explique Saj Razvi, un psychothérapeute basé au Colorado qui était un chercheur clinique dans les essais de phase 2.

On ne comprend pas complètement comment la MDMA agit sur le cerveau. le drogue psychoactive stimule les produits chimiques comme la sérotonine et l’ocytocine. Il réduit également l’activité de l’amygdale, une partie du cerveau qui traite la peur. Cela peut conduire à un état caractérisé par un sentiment accru de sécurité et de lien social.

Cela permet aux patients de revisiter des souvenirs traumatiques et de décompresser ces moments sans déclencher la même panique.

«Le traumatisme survient dans l’isolement», dit Razvi. « L’une des choses que fait la MDMA est, vraiment, de vous faire savoir que vous n’êtes pas seul. »

Razvi a observé des centaines d’heures de ces sessions et dit qu’elles peuvent parfois sembler difficiles, presque comme un « bad trip », mais le processus mène à des percées émotionnelles qui autrement « peuvent prendre des mois ou des années à accomplir ».

SSPT en rémission

Après la fin des essais de phase 2 des traitements assistés par la MDMA en 2017, les chercheurs ont découvert que 54% des patients qui prenaient de la MDMA s’étaient améliorés au point qu’ils n’est plus en forme le diagnostic de SSPT (contre 23% dans le groupe témoin). De plus, les effets bénéfiques du traitement semblent augmenter, plutôt que diminuer, avec le temps. Un an plus tard, le nombre de personnes qui n’avaient plus de TSPT était passé à 68% pour cent.

«C’était étonnant», déclare Sisley du Scottsdale Research Institute. « Même avec le meilleur régime pharmaceutique, vous voyez rarement des patients entrer en rémission. »

Sisley étudie des traitements alternatifs pour le SSPT et a récemment terminé un essai clinique testant le cannabis comme traitement de la maladie chez les vétérans. Elle dit qu’elle espère offrir à ses patients une psychothérapie assistée par MDMA dès que possible, peut-être avant que le médicament ne reçoive l’approbation complète de la FDA.

Brad Burge, un porte-parole du commanditaire de l’essai MDMA, l’Association multidisciplinaire pour les études psychédéliques, dit que l’organisation travaille pour que la FDA inclue le médicament dans son programme d’accès élargi, ce qui peut permettre à des patients individuels d’être autorisés à utiliser des médicaments qui sont encore à l’étude.

Burge appelle la MDMA «une couverture de sécurité chimique».

«Les personnes atteintes de TSPT ont une période particulièrement difficile avec la psychothérapie parce qu’on leur demande de se souvenir en détail, de traiter et de réfléchir à la chose la plus effrayante qui leur soit jamais arrivée», dit-il.

Burge dit que l’objectif est de rendre la psychothérapie assistée par la MDMA disponible sous forme de traitement sur ordonnance dans une clinique spécialisée à toute personne souffrant de SSPT.

MAPS s’efforce actuellement de persuader les régimes d’assurance publics et privés de couvrir le traitement, ajoute Burge. Il estime que pour les patients qui le paient entièrement de leur poche, le coût d’un traitement de 12 semaines se situerait entre 5 000 $ et 10 000 $. La plupart des coûts concernent la thérapie guidée, pas le médicament proprement dit.

Guérison

Tipton décrit son traitement avec la MDMA comme transformateur.

Elle a pu abandonner les sentiments troublants entourant la mort de sa mère.

«C’est une chose terrible qui s’est produite, mais porter la peur et la honte à ce sujet, cela ne vaut rien», dit-elle.

Elle a également déniché d’autres souvenirs, des sentiments de joie qui avaient été scellés, comme jouer dans la neige avec son frère quand ils étaient enfants.

«Je pouvais me souvenir exactement de ce que je ressentais, de cette excitation de la première neige», dit-elle.

Lors de sa dernière session MDMA, Tipton a même pu parler de son agression sexuelle.

Un an plus tard, elle a été réévaluée et n’est plus qualifiée de TSPT. Tipton dit qu’elle pense que le traitement lui a sauvé la vie.

«Tout est à portée de main pour moi comme jamais auparavant», dit-elle. « Je veux ça pour tout le monde. »

Cette histoire fait partie du partenariat de reporting de NPR avec KJZZ et Kaiser Health News.

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