Les cigarettes électroniques sont devenues populaires pour la première fois à la fin des années 2000 en tant qu’aide utilitaire à l’arrêt du tabac. Aujourd’hui, ils sont le noyau d’une sous-culture mondiale florissante qui combine des éléments de bricolage, d’esthétique steam-punk et d’activisme libertaire, avec un zèle évangélique pour convertir les fumeurs en vapoteurs. Euromonitor estime qu’il y a plus de 40 millions de vapoteurs dans le monde et que l’industrie est évaluée à plus de 22,6 milliards de dollars (environ Les vapoteurs les plus en vue sont des célébrités des médias sociaux avec d’énormes bases de fans en ligne, enregistrant des centaines de millions de vues sur des vidéos allant des critiques de produits et des tutoriels aux diatribes anti-régulation. La sous-culture a même engendré ses propres sports de compétition. Dans les plus grandes expositions et conventions de vapotage, les «chasseurs de nuages» professionnels – qui font exactement cela – et les vapoteurs trompeurs se disputent des milliers de dollars en prix.

Upadhyay n’est pas un pro, mais il est très heureux de montrer ses talents de trucage à un nouveau public. En rappel, il interprète l’inspiration française, également connue sous le nom de cascade irlandaise. Cette astuce consiste à expirer lentement la vapeur hors de la bouche et à l’inhaler par le nez, créant l’illusion d’une cascade inversée. « Vous n’arrêtez pas de me dire que je perds mon temps avec des trucs », glousse-t-il, faisant un signe de tête à Kapadia. « Tu vois, maintenant ça me sert. »

Upadhyay et Kapadia font partie de la petite scène de vapotage en Inde, mais en croissance rapide, avec plus de 260000 vapoteurs dans le pays, selon le Global Adult Tobacco Survey 2017. Ils sont servis par une petite industrie de vapotage locale composée de vendeurs indépendants et de nicotine liquide fabricants. Mais en Inde, comme dans de nombreux pays du monde, cette sous-culture et cette industrie émergentes sont confrontées à un barrage routier potentiellement insurmontable. La science autour des avantages et des risques potentiels pour la santé des cigarettes électroniques étant toujours très contestée, les régulateurs et les autorités sanitaires du monde entier ont du mal à répondre à la montée du vapotage. Certains, y compris les régulateurs aux États-Unis et dans l’UE, ont choisi d’adopter des réglementations plus strictes qui traitent les cigarettes électroniques comme les produits du tabac. D’autres pays, comme l’Argentine, la Thaïlande et les Émirats arabes unis, ont choisi de les interdire totalement.

En Inde, mis à part quelques interdictions d’État, le vapotage était resté dans une zone grise légale. Cela a changé le 28 août, lorsque le ministère de la Santé de l’Union a publié un avis demandant à tous les États et territoires de l’Union «d’empêcher» la fabrication, la vente, l’importation et la publicité des cigarettes électroniques, avertissant que leur utilisation posait «un grand risque pour la santé». Alors que les vapoteurs de tout le pays s’organisent pour tenter de contester la répression imminente, l’industrie naissante du vapotage indienne se trouve maintenant sur une trajectoire de collision avec le gouvernement.

Récupérer de la vapeur

«J’étais tellement accro que je réveillais mon cigarette-wallah à 4 heures du matin pour ouvrir sa boutique parce que j’avais besoin de cigarettes», dit Kapadia, l’évangéliste de la vape de 52 ans et fondateur de Mystic Plumes, l’un des premiers fabricants indigènes de e-liquide. Étalés sur le bureau devant lui se trouvent cinq vapes, allant de mods encombrants à un appareil platine élégant qui ressemble à une clé USB futuriste. Il ponctue ses phrases avec des traînées profondes d’une vape, basculer entre les appareils sur un coup de tête, chacun a un réservoir rempli d’un arôme e-liquide différent, tous ses propres concoctions.

Pendant 35 ans, Kapadia a été le fumeur de chaîne stéréotypé, passant quatre paquets par jour. Il a fait de nombreuses tentatives pour cesser de fumer, essayant tout, de la gomme à la nicotine et des patchs aux médicaments et à l’hypnothérapie («j’ai été là, j’ai fait ça, j’ai eu le t-shirt», dit-il). Mais à chaque fois, il a recommencé à fumer en quelques jours. La plus longue période pendant laquelle il est resté sans cigarette était de quinze jours, mais huit de ces jours ont été passés à l’hôpital à recevoir des transfusions sanguines en raison d’un cas critique de dengue.

En 2012, sa femme, chirurgienne ophtalmologique, l’a poussé à essayer ce nouvel appareil qui simulait l’expérience de la cigarette sans aucun goudron ni sous-produits cancérigènes de la combustion. Après avoir fait quelques recherches en ligne, Kapadia a décidé de lui donner une chance, demandant à un ami à l’étranger d’apporter deux EGO CE4 – un appareil de vapotage basique en forme de stylo – lors de son prochain voyage de retour chez lui. Le coût des appareils 7500, un prix prohibitif pour une expérience dont il était convaincu ne fonctionnerait pas. « Mais j’ai eu quelques bouffées, j’ai senti la nicotine frapper, je pouvais voir la vapeur sortir de ma bouche », se souvient-il. « J’ai fermé les yeux et j’ai dit » c’est ça «  ».

Il dit qu’il n’a plus fumé de cigarette depuis. Bientôt, Kapadia avait convaincu une vingtaine d’amis de sauter dans le train de la vape. À peu près à la même époque, il est également tombé sur des groupes de vape indiens en ligne, y compris le groupe Facebook populaire Great Vaping Community of India., où il est entré en contact avec d’autres adopteurs précoces et évangélistes de la vape. Ces espaces en ligne ont servi de référentiels essentiels de connaissances et de conseils sur le vapotage, en particulier au début, lorsque la technologie était encore naissante et avait une courbe d’apprentissage abrupte.

En 2015, Kapadia a créé le Mumbai Vapers ‘Club et a commencé à organiser des rencontres de vape en tant qu’extension hors ligne de cette communauté de vape en ligne. La première rencontre de vape n’a été suivie que par lui et un ami, prenant des photos d’eux-mêmes alors qu’ils vapotaient dans un bar. Mais il n’a pas fallu longtemps pour que le concept décolle et soit repris par d’autres vapoteurs dans d’autres villes. Une rencontre de vapotage typique aujourd’hui comprend 20 à 30 vapoteurs «purs et durs» se réunissant dans un bar ou un restaurant en plein air, soufflant d’épais nuages ​​de vapeur alors qu’ils échantillonnent les saveurs des e-liquides de l’autre et parlent des derniers développements technologiques dans l’industrie mondiale du vapotage C’est là que se nouent de nouvelles amitiés, les nouveaux arrivants sont accueillis et initiés dans la communauté, et les entrepreneurs indépendants stimulant la croissance de la scène du vapotage se connectent les uns aux autres.

La même année, Kapadia est passé du statut de passionné de vape à entrepreneur de vape. Ayant du mal à se procurer des e-liquides pour lui-même et ses amis – leurs commandes étaient souvent bloquées à la douane -, il s’est mis en ligne et a trouvé comment fabriquer les siens dans un petit laboratoire à domicile. « Cela a commencé comme un projet de bricolage, j’ai investi dans l’achat du bon équipement et je fabriquais des liquides pour mon petit cercle de vapoteurs », dit-il. « Mais ensuite, les chiffres ont continué à augmenter et finalement, il était logique de devenir commercial. »

La plupart du temps de Kapadia est désormais consacré à la gestion de Mystic Plumes, qui s’est développée pour devenir une entreprise qui emploie désormais six personnes. Au fil des ans, il prétend avoir «converti» plus de 3000 fumeurs en vapoteurs. Il est bien connu dans la communauté des vapoteurs pour s’être mis en quatre pour aider ceux qui cherchent à botter les fesses, passer des heures à expliquer les subtilités de la technologie et à donner des conseils sur tout, des appareils à la concentration optimale de nicotine dans les e-liquides. C’est un modèle que beaucoup de ses collègues entrepreneurs de vape – tels que la chaîne de magasins de vente au détail de vape Dampf Company à New Delhi et Electronic Cigarette India à Bengaluru – suivent également. Cela fait du bien parce qu’une vie a été donnée à quelqu’un », dit-il. «Votre qualité de vie s’améliore tellement une fois que vous arrêtez de fumer. Quand je mange, la nourriture a meilleur goût. Quand je suis à l’air libre, je peux prendre une énorme bouffée d’air et me sentir vivant. Je veux partager ce sentiment avec les autres. Il est ironique que je doive combattre mon propre gouvernement pour pouvoir le faire. « 

Sous un nuage

«Tout se résume à savoir si vous le considérez comme une réduction des risques ou comme une question morale», déclare Samrat Chowdhery, directeur du lobby pro-vapotage Association of Vapers India (AVI), autour d’une tasse de café dans un Starbucks à Andheri. , Mumbai. À la voix douce et presque professoral dans son comportement, Chowdhery est un journaliste devenu spécialiste du contenu qui s’est impliqué dans la promotion de la vape à la suite de l’interdiction de la cigarette électronique au Karnataka en 2016. Comme d’autres États, dont le Punjab, le Bihar et le Mizoram , Le Jammu-et-Cachemire et le Kerala, emboîté le pas, il s’est retrouvé à passer de plus en plus de temps dans le monde labyrinthique des organisations de lutte antitabac et de lobbying anti-tabac.

Chowdhery pense que la guerre contre le tabac est devenue une croisade morale plutôt qu’un effort pragmatique, au détriment des personnes mêmes qu’elle est censée aider. «Nous parlons de réduction des méfaits dans tous les aspects de la vie, même le gouvernement le fait», dit-il, ajoutant que l’industrie se félicite des restrictions raisonnables sur les cigarettes électroniques. «Les préservatifs réduisent les méfaits – nous ne disons pas aux gens de ne pas avoir de relations sexuelles, nous leur donnons un moyen plus sûr de le faire. Mais quand il s’agit de tabac, le concept de réduction des méfaits disparaît. C’est juste une question de moralité. Bref, le gouvernement dit d’arrêter ou de mourir.  »

Personne ne prétend que les cigarettes électroniques sont entièrement sûres. Mais des études approfondies menées par Public Health England et les National Academies of Sciences, Engineering and Medicine basées aux États-Unis ont révélé qu’elles sont définitivement plus sûres que les cigarettes. Jusqu’à 95% plus sûr, en fait, selon un rapport de 2016 du Royal College of Physicians du Royaume-Uni, qui recommandait la cigarette électronique comme aide à l’arrêt du tabac. Mais toutes ces études mettent en garde sur le fait que les effets à long terme des cigarettes électroniques ne sont pas encore connus. Et les eaux sont encore brouillées par de plus petites études indépendantes qui prétendent que le vapotage peut entraîner un certain nombre de maladies. La question est loin d’être réglée.

En Inde également, la communauté médicale est divisée sur la question de savoir si les cigarettes électroniques devraient être autorisées. Le Dr Pankaj Chaturvedi, un onco-chirurgien basé à Mumbai et militant anti-tabac réputé, est l’un des partisans les plus virulents d’une interdiction de vapotage. Il a déclaré à un magazine environnemental le mois dernier que «contrairement à la perception courante, les e-cigarettes servaient de porte d’entrée à la cigarette».

Mais tout le monde n’est pas d’accord. «Dans le domaine médical, il y a toujours des données pour et contre tout, mais il faut peser le pour et le contre», déclare le Dr Rohan Sequeira, spécialiste cardiométabolique basé à Mumbai, qui enseigne également la médecine au Grant Medical College de Mumbai. du vapotage, il n’y a aucune preuve substantielle que le vapotage est si nocif. « 

AVI a déposé une contestation judiciaire de l’interdiction de l’État au Karnataka, ainsi qu’une intervention contre un litige d’intérêt public lié au vapotage devant la Haute Cour de Delhi. Ils se préparent également à contester le nouvel avis du ministère de la Santé de l’Union. Chowdhery, Kapadia et d’autres membres de la communauté indienne du vapotage savent qu’ils envisagent une longue bataille juridique, avec des mois ou des années d’incertitude les regardant en face. Mais ils restent provocants. « Même si les interdictions se poursuivent, il y aura 10 fois plus de vapoteurs dans le pays dans 10 ans », a déclaré Chowdhery lors de notre entretien avec GQ en mars. « Cela pourrait ralentir le processus d’adoption, mais cela ne mettra pas fin au vapotage. , parce que ce n’est pas que quelqu’un attire les gens vers le vapotage. Les fumeurs sont poussés à vapoter, et cela ne changera pas. Ce qui se passera cependant, c’est qu’il sera enfoncé plus loin dans la clandestinité et qu’il n’y aura pas de contrôle de qualité ou de normes de sécurité sur le Vous ne faites donc que mettre davantage les gens en danger.  »

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Le guide de l’initié sur l’argot de la vape

Mod

Une e-cigarette plus avancée composée de composants séparables, permettant un plus grand degré de personnalisation et de modification.

E-jus

Le e-liquide est un mélange de glycérine végétale, de propylène glycol, de composés aromatiques et de nicotine qui est transformé en vapeur par l’e-cigarette.

Analogique / puants

Vaper argot pour les cigarettes de tabac conventionnelles.

MTL

Bouche-à-poumon fait référence à la manière traditionnelle d’inhaler la fumée. Avec les cigarettes électroniques MTL, la vapeur est d’abord inhalée dans la bouche, puis dans les poumons, donnant plus de saveur.

DTL

Dans le vapotage direct vers les poumons, la vapeur contourne la bouche et est canalisée à travers la gorge, directement vers les poumons. C’est similaire à l’utilisation d’un narguilé.

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