Chère Julia: L’hypnose pour perdre du poids fonctionne-t-elle vraiment? Cela semble difficile à croire.

L’idée derrière hypnothérapie est assez simple: un hypnotiseur qualifié met une patiente dans un état de transe qui la rend ultra-sensible à la suggestion. Les partisans de ce traitement mystérieux affirment qu’il peut faire des merveilles, en aidant les gens à changer définitivement leur comportement pour perdre du poids ou arrêter de fumer.

Mais vous avez raison d’être sceptique. Les preuves réelles de l’hypnothérapie suggèrent qu’elle a un impact très modeste, au mieux, pour aider les gens à perdre du poids. Un examen complet dans le Journal international de l’obésité a examiné les preuves sur les programmes d’hypnothérapie conçus pour aider les gens à perdre du poids. Cet examen a révélé que les participants ne perdaient généralement que quelques livres, ce qui est une très petite taille d’effet compte tenu du temps et de l’argent investis.

Il y a aussi une tournure étrange ici: il n’est même pas clair que l’hypnothérapie elle-même ait été la raison de la perte de poids dans ces études. Cela pourrait simplement être un artefact de la façon dont les études sont conçues.

Pour comprendre pourquoi, nous devons parcourir l’histoire récente des études d’hypnothérapie.

Notre histoire commence avec un 1995 meta-analysoeur, dans lequel les chercheurs ont analysé les données de 18 études différentes (les méta-analyses sont généralement considérées comme plus fiables que les études individuelles). Ces études ont toutes examiné les effets de la thérapie cognitivo-comportementale en tant que traitement de perte de poids – puis les ont comparées aux effets de la TCC plus l’hypnose. L’idée était que l’hypnose pourrait rendre la TCC plus efficace.

Les premiers résultats semblaient prometteurs. Après environ six mois, selon la méta-analyse, le groupe hypnotique a perdu un peu plus de 20 livres, tandis que le groupe uniquement CBT en a perdu environ 10 – et étonnamment, les deux groupes ont maintenu la majeure partie du poids même au 24 mois. marque:

Le Journal of Consulting and Clinical Psychology

Le seul hic était que ces résultats semblaient façon trop beau pour être vrai. Après tout, c’est très rare que les personnes subissant une sorte de traitement de perte de poids parviennent à maintenir le poids pendant une période prolongée.

Un autre groupe de scientifiques a donc commencé à réanalyser les données de cette étude – un bel exemple de la façon dont la science devrait fonctionner. Dans leur 1996 réanalyse, ces chercheurs ont découvert que l’ajout de l’hypnothérapie ne conduisait qu’à une petite réduction supplémentaire du poids (environ une livre), et que le nombre diminuait encore plus lorsqu’une étude avec des méthodes problématiques était retirée de l’échantillon. Cette nouvelle découverte – que l’hypnothérapie n’avait qu’une puissance modeste – était également plus cohérente avec les autres études disponibles sur la question. Et contrairement à l’étude originale de 1995, la réanalyse s’adapte mieux à la vaste documentation existante sur l’obésité, montrant qu’une perte de poids soutenue est extrêmement difficile.

Des études de suivi sur l’hypnothérapie ont également révélé des effets modestes. Un 1998 essai au hasard ont examiné les effets d’un programme de conseil diététique avec et sans deux formes différentes d’hypnothérapie chez 60 patients obèses. Après trois mois, tous les groupes avaient perdu environ 2 à 3 pour cent de leur poids corporel. Après 18 mois, un seul des deux groupes d’hypnothérapie (dans lequel la thérapie était axée sur la réduction du stress) maintenait encore le poids. Même ici, la perte de poids n’était que d’environ 8 livres, ce que les chercheurs jugeaient «cliniquement insignifiant» étant donné le poids que les patients avaient besoin de perdre pour traiter leur apnée du sommeil.

Voilà où nous en sommes aujourd’hui: les études sur l’hypnothérapie constatent systématiquement que les gens perdent de très faibles quantités de poids. Est-ce la preuve que l’hypnothérapie fonctionne? Pas nécessairement.

D’une part, les résultats pourraient refléter le fait qu’il est difficile d’étudier le traitement de manière scientifiquement optimale. Aucune de ces études n’a été aveugle, par exemple. C’est l’étalon-or de la recherche – lorsque les participants ne savent pas quel type de traitement ils reçoivent réellement. (« Double aveuglement » signifie que les médecins ne le savent pas non plus.) Comme vous pouvez l’imaginer, l’aveuglement des participants serait assez difficile pour un essai sur l’hypnose. Mais cela signifie que les hypnotisés dans toute étude peuvent être vulnérables à un effet placebo. (Et la recherche a montré que des interventions plus spectaculaires – par exemple, les aiguilles par opposition aux pilules – ont des effets placebo plus dramatiques.)

Deuxièmement, considérez que l’impact de l’hypnose semble minime. Si cela fonctionnait, ne devrait-il pas avoir des résultats plus impressionnants? L’hypnothérapie n’a pas non plus démontré son efficacité pour aider à traiter d’autres problèmes, comme douleur de fibromyalgie ou fumeur. Donc, même si nous ne pouvons pas le dire avec certitude, nous devrions au moins être sceptiques.

Devriez-vous essayer l’hypnose? Eh bien, il n’y a pas de mal à cela. Mais étant donné que les séances d’hypnothérapie peuvent coûter au moins 100 $ et que la recherche a trouvé des résultats insignifiants, vous voudrez peut-être économiser votre argent pour autre chose.

Bienvenue à chère Julia, une chronique hebdomadaire où les lecteurs peuvent soumettre des questions de santé quotidiennes. Lequel analgésiques en vente libre fonctionne mieux? Vaut-il mieux courir ou marcher pour faire de l’exercice? Combien de mal fait vols fréquents faire à votre corps? Julia Belluz passera au crible les recherches et consultera des experts dans le domaine pour comprendre comment la science peut nous aider à vivre plus heureux et en meilleure santé.

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