Q: Je fume depuis 20 ans et je veux arrêter. Un ami a recommandé un hypnotiseur mais cela me fait peur. L’hypnose fonctionne-t-elle? Comment puis-je savoir si cet hypnotiseur est qualifié et fiable?

UNE: L’hypnose est l’une des plus anciennes formes de psychothérapie du monde occidental. C’est peut-être aussi le plus mal compris, étant donné son association avec les artistes et les charlatans. Mais, en fait, c’est une forme spécialisée de méditation et une technique de relaxation.

L’hypnose consiste à concentrer l’attention vers l’intérieur et à utiliser votre imagination et des images mentales positives pour modifier vos perceptions. C’est similaire à ce qui se passe lorsque vous rêvez ou méditez et que vous n’êtes pas au courant de ce qui se passe autour de vous. Il peut sembler que vous êtes en transe, mais l’hypnose est en fait un état de concentration accru. Le but est de concentrer l’esprit sur une image, une sensation ou un objectif spécifique tout en ignorant les distractions. Cela a tendance à vous rendre plus ouvert aux suggestions qui peuvent aider au traitement.

Les cliniciens ont proposé de nombreuses utilisations, mais il est plus utile pour traiter la douleur et l’anxiété. Les études évaluant l’efficacité de l’hypnose pour le sevrage tabagique montrent un tableau mitigé.

Certaines études suggèrent que l’hypnose pourrait vous aider à arrêter de fumer en réduisant les fringales, en renforçant la volonté ou en augmentant la motivation à prendre soin de votre santé. L’hypnose peut être utilisée pour vous apaiser pendant que vous avez envie. Cela peut également vous aider à remplacer votre préoccupation de fumer par des pensées comme: «Je me sens bien de prendre soin de mon corps.»

Mais un examen complet a révélé que la plupart des preuves actuelles sont basées sur des rapports de cas ou des études mal conçues. Il a conclu que l’hypnose n’est pas meilleure que d’autres interventions – ou même pas de traitement du tout – pour augmenter les taux d’abandon à six mois.

Je soutiens votre désir d’en savoir plus sur la personne qui fait l’hypnose. De nombreux États ne réglementent pas l’hypnothérapie. Pour vous assurer qu’un thérapeute est qualifié, demandez-lui s’il est autorisé (pas seulement certifié) à pratiquer. Ou vérifiez si vous êtes membre de l’American Society of Clinical Hypnosis ou de la Society for Clinical and Experimental Hypnosis, deux organisations reconnues au niveau national pour les professionnels agréés dans ce domaine.

N’oubliez pas que la technique de l’hypnose, qui vise à induire un état d’esprit méditatif et concentré, est facile à apprendre. Vous n’avez besoin d’aucune formation spécialisée pour invoquer une voix apaisante ou suggérer de vous concentrer sur un stimulus répétitif ou une image relaxante.

Mais un hypnothérapeute a besoin d’une formation spécialisée en santé mentale pour comprendre les problèmes émotionnels et comportementaux, les évaluer et planifier un traitement. La plupart des thérapeutes qui pratiquent l’hypnose l’utilisent comme un outil parmi tant d’autres qu’ils sont formés à utiliser.

L’hypnose, après tout, n’est pas magique. C’est plutôt une technique spécialisée qui peut vous aider à exploiter votre cerveau pour résoudre des problèmes. Et l’arrêt du tabac peut en faire partie.

Le Dr Michael Craig Miller est rédacteur en chef de la Harvard Mental Health Letter et professeur adjoint de psychiatrie à la Harvard Medical School.



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