Les e-cigarettes et les recharges de nicotine seront interdites en Australie à partir du 1er juillet sous peine d’une amende de 220 000 $. Au Royaume-Uni, ils sont annoncés et vendus dans les foyers d’hôpitaux. Que se passe-t-il?

Vendredi, le gouvernement australien a annoncé qu’il étendait son interdiction de vapotage déjà stricte – non seulement la vente de produits de vapotage à base de nictoine dans le pays serait illégale (c’est le cas depuis des années), mais aussi les importer pour un usage personnel. Le changement entrerait en vigueur dans seulement 12 jours – le 1er juillet.

Cette annonce bénéficie du soutien de tous les principaux organismes de santé publique, du Conseil du cancer à la Heart Foundation en passant par le Royal Australian College of GPs. Ils disent que les cigarettes électroniques risquent de détruire des décennies de travail pour réduire l’attrait des cigarettes pour les enfants; ils craignent que ce soit une «passerelle» vers le tabagisme conventionnel. Pendant ce temps, le Royaume-Uni, le Canada et la Nouvelle-Zélande vont dans la direction opposée; encourager les fumeurs à passer au vapotage pour réduire les méfaits. Le nombre de fumeurs en Angleterre diminue. En Australie, cela augmente.

Sur Vape Fam Australia, un groupe Facebook public d’environ 13 000 membres, la nouvelle a éclaté avec un crash. Il y avait du chaos, de la perplexité et de la colère.

Les utilisateurs se sont précipités pour commander du stock en Nouvelle-Zélande et pour s’assurer que les fournitures arriveraient avant ce qu’ils ont appelé le «jour de la fin». L’un d’eux a demandé: « J’ai raté la date limite mais j’ai trouvé 200 ml de 200 mg de nicotine au fond du frigo. C’est littéralement là depuis 5 ans. C’est f **** d? » Un autre s’est demandé si la congélation fonctionnerait. Un troisième a fait appel à la sénatrice Jacquie Lambie, qui a voté contre les interdictions de vapotage. Un quatrième a affiché le téléphone du bureau du ministre de la Santé Greg Hunt. Un autre a demandé: « Est-ce la fin de la route? »

« Je fume depuis l’âge de 14 ans et j’ai maintenant 28 ans », a déclaré un utilisateur, Crystal. Pirater.

«J’ai arrêté de fumer grâce au vapotage il y a un an et demi».

Un autre utilisateur, Frank, avait une histoire presque identique: «J’ai commencé à 15 ans au lycée et je fume depuis 15 ans», dit-il.

Après avoir essayé d’arrêter d’utiliser tout, de l’hypnothérapie aux patchs, il a commencé à vapoter et a fumé sa dernière cigarette cinq jours plus tard. C’était il y a un an. Lorsqu’on lui a demandé s’il allait commencer à fumer maintenant que le vapotage de nicotine est interdit, il a simplement répondu: « C’est sur les cartes. »

« Pour beaucoup de gens, c’est sur les cartes. Je ferais tout pour l’éviter », a-t-il déclaré.

La nouvelle interdiction empêchera les gens de vapoter et pourrait même empêcher certaines personnes de commencer à fumer, mais qu’en est-il de tous ces ex-fumeurs qui cessent de fumer? Selon le professeur agrégé Coral Gartner, épidémiologiste qui dirige le groupe de recherche scientifique sur la réglementation de la nicotine et du tabac à l’Université du Queensland (UQ), au moins certains de ces toxicomanes seront ramenés à la cigarette.

«Cela poussera certaines personnes à revenir à la cigarette», a-t-elle déclaré.

Combien de personnes pourraient retourner à la cigarette?

Il est difficile de donner un chiffre plus exact à ce sujet. UNE Papier 2019, d’après les données de l’Enquête nationale sur les drogues auprès des ménages de 2016, a révélé que 97 000 personnes vapotaient quotidiennement et que 38% (soit environ 37 000) d’entre elles étaient d’anciens fumeurs.

Certains de ces anciens fumeurs de l’enquête ont peut-être complètement arrêté de nicotine et n’ont fumé que des jus aromatisés ou du cannabis. Certains ont peut-être vapoté et fumeur. Mais il est probable que beaucoup aient utilisé le vapotage pour arrêter de fumer, selon le Dr Gartner. Une étude récente a révélé que les cigarettes électroniques sont plus efficace à faire cela que les thérapies de remplacement de la nicotine comme les patchs. « Quelqu’un qui pense que le vapotage a sauvé sa vie a de bonnes raisons d’être affligé par le règlement », a déclaré le Dr Gartner.

L’auteur de l’étude de 2019 qui estimait les taux de vapotage en Australie, le Dr Gary Chan du Centre de recherche sur l’abus de substances chez les jeunes de l’UQ, a convenu que l’interdiction de vapoter ramènerait au moins certains anciens fumeurs à la cigarette.

« Nous ne savons pas combien », a-t-il dit.

Lui et le Dr Gartner disent que l’interdiction est une mauvaise politique – qu’elle se concentre trop sur le risque que des personnes commencent à fumer par vapotage et ignore ceux qui ont utilisé, utilisent ou utiliseront des cigarettes électroniques pour arrêter de fumer. Il y a beaucoup de ces personnes; une autre étude récente a constaté que le taux de vapotage chez les anciens fumeurs était de 3,1% en Australie mais de plus de 20% au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande, où les lois sur le vapotage sont plus assouplies. Il y a environ 2,6 millions de fumeurs en Australie. Cela signifie qu’il y a peut-être des dizaines de milliers de personnes qui auraient utilisé des cigarettes électroniques pour arrêter de fumer, mais qui sont désormais moins susceptibles de le faire.

«Le règlement apporte plus de mal que d’avantages», a déclaré le Dr Chan.

« Nos études ont démontré que les cigarettes électroniques peuvent aider les gens à arrêter de fumer. »

Le vapotage est-il de toute façon plus sûr que la cigarette?

Vapoter n’est pas sûr. Mais est-ce plus sûr que les cigarettes? Ce point est contesté, du moins en Australie.

Les cigarettes de tabac ordinaires contiennent 7 000 produits chimiques, dont beaucoup sont toxiques. Parmi ces produits chimiques se trouve le goudron, qui est la principale cause de cancer du poumon. Les cigarettes électroniques ne produisent pas ce goudron. Une étude de 2018 estime que le risque de développer un cancer en fumant des cigarettes est 250 fois plus élevé que le risque de vapotage. Public Health England, l’organisme officiel de conseil en santé du gouvernement britannique, estime que le vapotage est 95% plus sûr que de fumer.

Cancer Council Australia, cependant, dit qu’il est trop tôt pour dire quels pourraient être les effets à long terme du vapotage. À la fin de 2019, il y a eu une épidémie de mystérieuses blessures pulmonaires et de décès associés au vapotage. Cela a ensuite été lié à l’utilisation d’un produit chimique, l’acétate de vitamine E, utilisé dans un agent épaississant dans les produits de vapotage au THC (cannabis).

Le professeur Gartner dit que les cigarettes sont clairement le produit le plus risqué. Ils sont également beaucoup plus faciles à acheter que les cigarettes électroniques.

« Les cigarettes sont toujours là-bas dans le supermarché et le dépanneur », a-t-elle dit.

« Les gens se sont concentrés sur le produit à faible risque et ont déployé des efforts réglementaires là-dessus, alors que le produit à risque plus élevé tue beaucoup de gens. »

Des milliers de personnes seront licenciées à la veille de la récession, selon l’industrie

Le nouveau règlement sur le vapotage permet aux fumeurs d’accéder aux cigarettes électroniques par l’intermédiaire d’un médecin s’ils peuvent prouver que cela les aidera à arrêter de fumer. Cependant, ce processus implique beaucoup de paperasse et les détails sont incertains: les pharmacies peuvent-elles stocker du e-liquide à la nicotine avant la demande, ou peuvent-elles importer la substance uniquement sur ordonnance?

«Si cela prend des semaines ou des mois pour faire exécuter leur ordonnance, ils vont probablement recommencer à fumer», a déclaré le professeur Gartner.

Le collègue du Dr Gary Chan au Centre de recherche sur l’abus de substances chez les jeunes, le professeur Wayne Hall, qualifie la récente interdiction de vapoter de «draconienne».

Il doute que de nombreux médecins généralistes soient prêts à prescrire une substance comme la nicotine.

Pendant ce temps, des centaines de magasins de vapotage devraient fermer au cours des 12 prochains mois. L’industrie dit que des milliers de travailleurs seront licenciés. Jay Karanough, propriétaire d’un magasin de vapotage, dit qu’il licenciera ses 10 employés. Il a dépensé des milliers de personnes pour créer une entreprise d’importation en Nouvelle-Zélande l’année dernière; il a 50 000 $ d’e-liquide qu’il ne peut pas vendre. « Il n’y a eu ni consultation ni avertissement », a-t-il dit. Chris Monchgesang, directeur de l’exploitation de Vape Traders, un important distributeur, estime que la nouvelle réglementation est « catastrophique ». Savvas Dimitriou, membre du conseil d’administration du groupe de détaillants de vapotage ARVIA, affirme que le résultat est une «dévastation».

« À moins que nous ne puissions nous battre devant les tribunaux et changer suffisamment d’avis, ce sera la fin à long terme de l’industrie. C’est la fin », a-t-il déclaré.



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