La musique des baleines ne joue pas encore, mais je sens qu’elle est en route. À ce stade, je suis toujours en position assise dans une salle de traitement d’hypnothérapie au-dessus d’un magasin de vie saine dans le nord de Londres, et Meira Shore, ma thérapeute pour l’heure suivante, me mène à travers une série de questions de plus en plus surréalistes. Le but est pour elle d’en savoir le plus possible sur ma relation avec la cigarette avant de m’aider à me débarrasser de ma dépendance de 14 ans (c’est plus de la moitié de ma vie) en agitant une montre devant mon visage et en scandant des affirmations positives. Ou quelque chose à cet effet.

Pour commencer, Shore veut que je lui dise ce que j’aime dans le tabagisme, qui est une liste assez longue. En fait, à part le fait de devoir me tenir à l’extérieur des pubs sous la pluie, je ne peux pas penser à une chose que je n’aime pas – et en tout cas, j’ai un parapluie donc cela ne me dérange même pas trop. Je n’en veux même pas du coût – qui, à 6,20 £ le paquet, au moins un paquet (20 fags) par jour, et beaucoup plus le week-end, représente une bonne partie de mon revenu disponible – parce que je crois sincèrement qu’ils rendre ma vie un peu meilleure.

Au moins, je suis en bonne compagnie. La semaine dernière, les résultats du récent bilan de santé de Barack Obama ont été publiés, révélant que le président n’a toujours pas réussi à se débarrasser de cette habitude, bien qu’il ait juré qu’il s’arrêterait après son investiture il y a plus d’un an. Obama a été admirablement franc à propos de son habitude et, compte tenu de la pression exercée pour arrêter de fumer, la sienne doit être une dépendance.


« OK, maintenant décris ce que tu aimes, » dit Shore: « Comment ça rend ta vie meilleure? » Je ferme les yeux et jette mon esprit en arrière: Dix minutes plus tôt et je suis blottie dans une porte, trempée jusqu’aux os, sentant le tonneau doux de la cigarette entre mes doigts; avec nostalgie, je me souviens de l’épaisse fumée noire qui roule dans ma gorge; l’odeur qui persiste sur ma peau et mes vêtements alors que je monte les escaliers pour me rendre à mon rendez-vous.

Pour moi, fumer a toujours été un plaisir solitaire, et la beauté est dans le détail: le goût sur vos lèvres juste avant de s’allumer, cette légère résistance que vous ressentez en inspirant; regarder le jet de fumée s’enrouler pendant qu’il s’échappe par la bouche. Dès la première bouffée (Camel Lights, 13 ans, dans un cimetière d’Édimbourg) j’étais accro. Des mois plus tard, alors que mes amis essayaient toujours désespérément de prendre l’habitude, en bégayant sur les chiens dans le parc avant l’école, je prenais ma quatrième cigarette du matin, inspirant profondément dans mes poumons et savourant chaque dernier souffle. Lorsque mon père m’a vu pour la première fois m’éclairer, à l’âge de 16 ans, il ne pouvait rien dire d’autre que: «On dirait que tu as fumé toute ta vie».

Et il semble donc que les chances pour moi de quitter cette pièce dans une heure une femme guérie ne sont pas entièrement favorables. Encore moins si vous regardez les faits, qui nous disent qu’arrêter de fumer est le plus délicat de toutes les dépendances à changer – sans exception. Selon l’organisation caritative Action on Smoking and Health (ASH): «Au cours d’un mois donné, entre 5% et 15% des fumeurs tentent d’arrêter, et la grande majorité n’y parvient pas». De plus, disent-ils, le traitement par hypnothérapie n’est pas plus utile que de ne pas avoir de traitement du tout. Si quoi que ce soit, cela pourrait avoir un petit effet placebo. Ce qui n’est pas tout à fait encourageant.

Mais de toute façon, je suis ici maintenant et bientôt Shore explique qu’elle utilise une forme de thérapie psychologique développée dans les années 1970 appelée Programmation Neuro Linguistique (PNL). Au cours de la session, il s’avère que l’approche PNL partage beaucoup de points communs avec le système Allen Carr. Plutôt que d’utiliser un langage négatif tel que «abandonner» – qui forme des associations dans l’esprit avec la privation – le toxicomane est encouragé à se concentrer sur ce qui est gagné: ne pas fumer n’équivaut pas à une existence dénuée de sens et d’espoir, cela signifie plus de l’argent, des odeurs plus agréables, une meilleure qualité de vie.

Il s’agit essentiellement de quelqu’un qui vous raconte d’une voix calme et ondulante des choses que vous connaissez déjà au fond, et qui fait entendre son message au-dessus du bruit assourdissant de la-la-la qui joue généralement dans votre tête lorsque quelqu’un vous dit quelque chose que vous ne faites pas. Je ne veux pas entendre. À cet effet, l’hypnothérapeute fait appel à l’esprit subconscient. «Le subconscient ne veut que vous soutenir, vous aider à faire ce qu’il y a de mieux», explique Shore. C’est l’autre partie, l’esprit conscient, qui est la voix méchante et destructrice, qui nous dit que c’est une bonne idée de se faire de mauvaises choses.

Comme la plupart des hypnothérapeutes, Shore revendique un taux de réussite de 90% chez ses patients. Mais réussir à renoncer, dit-elle, repose sur le fait qu’un patient veut d’abord véritablement changer de comportement; cela ne peut pas vous forcer à vouloir arrêter. «Il s’agit plutôt de vous fournir les outils nécessaires pour cesser de fumer et rester sans fumée». Je suis dubitatif, mais j’ai été poussé à venir ici par mon amie Sarah qui a arrêté de fumer avec l’hypnothérapie il y a 22 mois et qui est tellement convaincue que cela peut me soulager aussi qu’elle a promis de me donner 50 £ si ce n’est pas le cas. Ce qui est une bonne incitation comme tout.

Presque aussi inspirant que le fait qu’à la fin de l’année dernière, j’ai vu mon père – un fumeur dévoué âgé de neuf à 64 ans – mourir d’un cancer du poumon. Bien que cela ne m’ait pas paru une raison suffisante pour arrêter de fumer à l’époque. En fait, j’ai passé la majeure partie du sillage de mon père dans une ruelle voisine à aspirer des Malboro Reds derrière les bacs, ce qui pourrait donner une indication sur le niveau de mon engagement envers la nicotine. Mais deux mois plus tard, appelez cela une révélation ou simplement le bon sens qui intervient alors que le choc commence à s’estomper, j’ai décidé d’arrêter pour de bon. Et ont eu du mal à le faire depuis.

Au cours des huit dernières semaines, je n’ai pu tenir que quelques jours sans succomber aux envies qui m’ont rendu une boule insupportable de larmes, de crises de colère et de migraines qui me fendent la tête. Tous les quelques jours, je me suis faufilé pour un pédé sournois et culpabilisant, et chacun – étant donné l’intervalle d’abstinence – a encore meilleur goût. Mais au fond, je suis désespéré d’arrêter et je crains un peu de ne jamais pouvoir le faire. Donc, ayant échoué au cours des deux derniers mois en utilisant l’approche Allen Carr, la gomme de remplacement de la nicotine, et n’étant pas trop enthousiaste à l’idée de faire infiltrer des médicaments à travers un patch sur mon bras dans mes veines à grands frais afin d’arrêter, je peux  » T voir le mal d’accepter Sarah sur son offre.

Il s’avère que l’hypnothérapie PNL, à ma grande déception, n’implique pas d’être assommé sous l’influence d’une montre de poche oscillante. Au lieu de cela, une fois que je suis confortablement allongé sur un petit lit dans un coin de la pièce, Shore m’endort profondément en comptant et en me donnant des instructions verbales strictes – «vous vous sentez relâché» et ainsi de suite. Après cinq minutes sur le lit, à l’écoute de ses mots, je suis encore suffisamment alerte pour pouvoir me ramener à la conscience totale en quelques secondes si besoin est, mais mon corps se sent inhabituellement détendu, mon esprit probablement plus malléable aussi. Un peu rebutant, c’est que des pensées insensées continuent à s’insinuer dans mon esprit, mais Shore insiste sur le fait que cela n’a pas d’importance: « Le subconscient écoute toujours. »

Maintenant que je suis sous son charme, avec le son de la mer qui m’appelle depuis le lecteur de CD derrière elle (j’ai bien compris), Shore m’emmène dans un voyage mental. Sous son instruction, je me trouve au carrefour de ma vie. D’un côté, il y a le chemin qui aurait été le mien: des nuages ​​épais et empoisonnés pendent ici au-dessus de la rue; des hommes et des femmes maladifs aspirent à respirer aux côtés de fleurs mourantes; tout cela est plutôt dramatique. Puis il y a mon nouveau chemin: l’air est clair, l’horizon ensoleillé, l’argent libéré souffle dans le vent sous mes yeux.

Nous restons ici un moment, Shore me parlant des raisons pour lesquelles c’est un endroit si attrayant à vivre avant qu’elle ne me compte à nouveau, et hors de ma semi-transe. Si je m’attendais à me sentir renaître, je me serais senti déçu. À part avoir acquis un engourdissement partiel dans ma jambe gauche après avoir été allongé à un angle irrégulier, je ne me sens pas différent.

Pourtant, pour me sentir convaincu par ma session d’une heure, je paye à contrecœur à Shore les 150 £ de frais et j’accepte de l’appeler pour réserver une session de recharge dans les prochaines semaines – ou dès que j’en ressens le besoin. bien en avoir pour mon argent. Mais il s’avère que cela fait six semaines et nous ne nous sommes pas parlé. Parce que dans les semaines qui ont suivi notre séance, quelque chose de très particulier s’est produit: contre mon meilleur jugement, j’ai cessé de me considérer comme un fumeur.

Cela ne s’est pas produit du jour au lendemain. Il y a eu un soir le vendredi après notre réunion où, après une abondante quantité de vin rouge, j’ai déçu un homo d’un ami lors d’une fête; le lendemain matin, je me suis réveillé comme si j’étais mort et enterré avec une poignée de poussière de sac aspirateur dans la bouche. Plusieurs fois au cours des deux semaines suivantes, l’idée d’avoir une cigarette m’a traversé l’esprit, mais comme pour les pensées les plus importantes, elle s’est évaporée peu de temps après. Et à la troisième semaine, croyez-vous, je me détournais activement des gens qui soufflaient dans la rue et me plissais le nez à l’odeur de la fumée secondaire sur les vêtements des gens.

Six semaines plus tard et ma peau est plus brillante, mes yeux sont plus clairs, mon portefeuille est plus gros, je peux sentir des trucs (même si, certes, ce n’est pas toujours un bonus), je peux courir pour un bus sans m’évanouir à bord, je le suis moins sujette au rhume morveux, je n’ai pas à me soucier de porter un brolly, et l’idée d’une cigarette me laisse totalement froide. Ce n’est pas que je puisse leur résister, je ne suis tout simplement pas intéressé. Mais ce ne sont pas toutes de bonnes nouvelles. Car au moment où j’écris, je suis frappé par une réalisation effroyable. À un moment donné, il semble que je sois devenu mon pire cauchemar – cette créature la plus lamentable, le fumeur réformé.

Et donc, même si une longue route sans emphysème nous attend, elle peut être solitaire. Car s’ils ont du sens, à tout moment, tous mes amis remarqueront à quel point je suis devenu une personne suffisante et insupportable et jureront de ne plus jamais me parler.

Meira Shore 07966 659 299

Arrêter de fumer: ce qui fonctionne vraiment

* La nicotine est aussi addictive que l’héroïne ou la cocaïne, selon un rapport du Royal College of Physicians en février 2000.

* Des enquêtes ont montré qu’environ 70% des fumeurs veulent arrêter de fumer, mais seulement 2 à 3% y parviennent sans aide.

* Vous êtes deux fois plus susceptible d’arrêter de fumer avec l’aide d’un substitut de nicotine, comme de la gomme et des patchs, ou en utilisant des médicaments sur ordonnance uniquement tels que Zyban (bupropion) et Champix (varénicline). Ces médicaments réduisent les symptômes de sevrage tels que l’irritabilité, la dépression, la prise de poids et les envies.

* La dépendance psychologique peut être la plus difficile à briser à long terme. Comprendre pourquoi vous fumez peut aider à rompre les attachements émotionnels à la cigarette. L’aide de groupes de soutien ou de conseillers a aidé environ un abandon sur 20 à l’emballer.

* Il n’y a aucune preuve concluante que l’hypnose ou l’acupuncture sont plus efficaces que la dinde froide, mais elles ont peu d’effets secondaires et peuvent aider certains fumeurs.

* La façon la plus efficace d’arrêter est d’utiliser une combinaison de médicaments et de soutien de groupe. Cela a un taux de réussite allant jusqu’à 30 pour cent.
Miranda Vinall



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